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生物学者研究发现1亿年前甲虫靠“吐舌头”捕食
2019-03-12 14:24:24 来源:新华网 编辑:
研究发现1亿年前甲虫靠“吐舌头”捕食

北京赛车微信红包群新华社南京3月12日电(记者王珏玢)长舌一伸一卷,眼前的小飞虫就成了腹中餐,这样的捕食场景常在青蛙、变色龙之类的动物身上看到。但你能想象,早在恐龙时代,就有甲虫掌握了类似的捕食技能吗?近日,一个中、美古生物学者组成的研究团队,就在1亿年前的缅甸琥珀里发现了正在“吐舌头”捕食的甲虫。

这一发现也为研究早期昆虫的形态和演化增添了新例证。相关成果已于近日发表在美国《当代生物学》上。

北京赛车微信红包群此次发现的“吐舌头”甲虫,学名突眼隐翅虫,是一类捕食性昆虫,至今在全球很多地方都能见到。由于“吐舌头”的过程转瞬即逝,关于这类昆虫在远古时代如何捕食,至今也没有准确记载。本次研究里,古生物学者对两万多枚琥珀化石进行细致筛选,最终才大海捞针般找到两枚“吐舌头”的突眼隐翅虫化石。

北京赛车微信红包群领导此次研究的中科院南京地质古生物研究所副研究员蔡晨阳介绍,与青蛙和变色龙伸出真正的舌头不同,突眼隐翅虫伸出捕食的“舌头”其实是特化的下唇。将琥珀化石打磨到1毫米左右的厚度后,研究者们借助显微镜还原了远古突眼隐翅虫捕食的真实场景:看到猎物的一瞬间,它们的下唇靠血淋巴的压力快速伸出,利用末端带有黏液的肉垫黏住猎物,并将其拖进上颚范围内取食。从化石里看,这只突眼隐翅虫伸出“舌头”的长度,可以达到体长的6成左右。

“我们对比发现,化石里突眼隐翅虫的下唇结构,与现在的突眼隐翅虫完全相同。这说明‘吐舌头’的捕食方式已经存在了1亿年。我们推测,正是由于这种捕食方式一直适应环境,才能留存至今。”蔡晨阳说。

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